jueves, 31 de octubre de 2013



Steel Pulse is a roots reggae musical band. They originally formed at Handsworth Wood Boys School, in Birmingham, England, composed of David Hinds (lead vocals, guitar), Basil Gabbidon (lead guitar, vocals), and Ronald McQueen (bass). Hinds, as songwriter, has always been the engine behind Steel Pulse, from their early days establishing themselves in the Birmingham club scene onwards.Originally produced by Pete King


Formed in 1975, their debut release, Kibudu, Mansetta And Abuku arrived on the small independent label Dip, and linked the plight of urban black youth with the image of a greater African homeland. They followed it with Nyah Love for Anchor. Surprisingly, they were initially refused live dates in Caribbean venues in the Midlands because of their Rastafarian beliefs. Aligning themselves closely with the Rock Against Racism organisation and featuring in its first music festival in the spring of 1978, they chose to tour with sympathetic elements of the punk movement, including the Stranglers, XTC etc.: "Punks had a way of enjoying themselves - throw hordes at you, beer, spit at you, that kind of thing". Eventually they found a more natural home in support slots for Burning Spear, which brought them to the attention of Island Records.

Their first release for Island was the Ku Klux Klan 45, a considered tilt at the evils of racism, and one often accompanied by a visual parody of the sect on stage. By this time their ranks had swelled to include Selwyn 'Bumbo' Brown (keyboards), Steve 'Grizzly' Nisbett (drums), Alphonso Martin (vocals, percussion) and Mykaell Riley (vocals). Handsworth Revolution was an accomplished long playing debut and one of the major landmarks in the evolution of British Reggae(Executive Producer Pete King). However, despite critical and moderate commercial success over three albums, the relationship with Island Records had soured by the advent of Caught You (released in the US as Reggae Fever).

Tom Terrell, who would later serve as their manager, was instrumental in masterminding the U.S. premiere of Steel Pulse on the night of Bob Marley's funeral, which was broadcast live around the world from the 9:30 Club, 930 F Street, N.W., Washington, D.C. on , 1981.

They switched to Elektra Records, and unveiled their most consistent collection of songs since their debut with True Democracy, distinguished by the Garvey-eulogising 'Rally Round' cut. A further definitive set arrived in Earth Crisis. Unfortunately, Elektra chose to take a leaf out of Island's book in trying to coerce Steel Pulse into a more mainstream vein, asking them to emulate the pop-reggae stance of Eddy Grant. Babylon The Bandit was consequently weakened, but did contain the anthemic "Not King James Version", which was a powerful indictment on the omission of black people and history from certain versions of the Bible.

Their next move was of Hinds of Steel Pulse to MCA for State Of Emergency, which retained some of the synthesized dance elements of its predecessor. Though it was a significantly happier compromise, it still paled before any of their earlier albums. Centennial was recorded live at the Elysee Montmartre in Paris, and dedicated to the hundred year anniversary of the birth of Haile Selassie. It was the first recording since the defection of Alphonso Martin, leaving the trio of Hinds, Nisbett and Selwyn. While they still faced stern criticism at the hands of British Reggae fans, in the United States their reputation was growing, becoming the first ever reggae band to appear on the Tonight television show. Their profile was raised further when, in 1992, Hinds challenged the New York City Taxi & Limousine Commission in the Supreme Court, asserting that their cab drivers discriminated against black people in general and Rastafarians in particular.

The Steel Pulse message of hope, education and activism has struck a chord with music lovers worldwide. Their international success has resulted in a Grammy award for their 1986 classic Babylon The Bandit, and nominations for subsequent albums Victims (1991) and Rastafari Centennial (1992). In 1989, the group contributed I Can't Stand it to the soundtrack of Spike Lee's film Do The Right Thing.

In 1994, the group headlined some of the world's biggest reggae festivals including Reggae Sunsplash USA, Jamaican Sunsplash, Japan Splash and Northern California annual Reggae on the River Festival. In 1986, Steel Pulse contributed an ethereal version of Franklin's Tower on Pow Wow Records' Fire on the Mountain: Reggae Celebrates the Grateful Dead compilation. They recently covered The Police's Can't Stand Losing You for a reggae compilation of Police tunes that will appear on the Ark 21 label. The band is particularly proud of "Rastanthology," a 17-song collection of Steel Pulse classics (the 1996 compilation was released on the band's own Wise Man Doctrine label).

"We're not here to start a physical revolution, we're just here to open everybody's eyes and let them check themselves and continue in a very educational mode to change things on that tip", Hinds explains. "We're losing ourselves and I think it's very important for us to realize that. Too many of our youths have been lost to drugs, or by the gun, or not having the education needed to persevere and move in an upward direction. I think RAGE & FURY will contribute to their enlightenment."

In 2007, The band released their music video for 'Door Of No Return', a track taken from their latest studio album "African Holocaust", which explores themes of the Trans-Atlantic Slave Trade. Shot on location in Senegal and New York City by Driftwood Pictures Ltd.

Steel Pulse played Friday night on the Jazz World Stage at the 2009 Glastonbury Festival.

Steel Pulse are collaborating with Driftwood Pictures to create a definitive feature length documentary on the band's thirty year history.

The band is currently working on a new album due out in 2010.


Studio albums
Handsworth Revolution (1978)
Tribute to the Martyrs (1979)
Caught You (1980)
True Democracy (1982)
Earth Crisis (1984)
Babylon the Bandit (1986) Grammy Award Winner - Best Reggae Band
State of Emergency (1988)
Victims (1991)
Vex (1994)
Rage and Fury (1997)
African Holocaust (2004)

Live album
Rastafari Centennial - Live In Paris (Elysee Montmartre) (1992)
Living Legacy (1998)

Short Circuit - Live at the Electric Circus (1977) (one track - Makka Splaff)
Urgh! A Music War (1981)
Reggae Greats (1984)
Smash Hits (1993)
Rastanthology (1996)
Sound System: The Island Anthology (1997)
Ultimate Collection (2000)
20th Century Masters: The Millennium Collection: The Best of Steel Pulse (2004)



Ganadores de un Grammy del Reino Unido

Continuado desde siempre con su compromiso por luchar contra la injusticia, educando a las masas, y promoviendo mensajes positivos a través de su música espiritualmente edificante.

Alineacion actual de la banda

DAVID “DREAD” HINDS: Lead Vocals, Guitar, and Harmonica

SELWYN “BUMBO” BROWN: Vocals and Keyboards

SIDNEY MILLS: Keyboards and Vocals

Steel Pulse fue formado en 1975 en específicamente en la ciudad de Handsworth.

Sus miembros originales fueron los compañeros de clase David Hinds (el principal compositor de las canciones así como también la voz principal y guitarra), Basil Gabbidon (guitarra), y Ronnie "Stepper" McQueen (bajo). Todos ellos provenientes de familias trabajadoras inmigrantes de West Indian , y todos con poca experiencia en la música. Ellos se tomaron su tiempo para implementar su técnica musical, generalmente inspirada en el material roots de The Wailers, Burning Spear y muchos otros artistas jamaiquinos conocidos. McQueen sugirió el nombre del grupo, luego de una carrera de caballos, y pronto concretaron el grupo con el baterista Steve "Grizzly" Nisbett, el tecladista y vocalista Selwyn "Bumbo" Brown, el percusionista y vocalista Alphonso "Fonso" Martin, y el vocalista Michael Riley.

Steel Pulse en un principio era un grupo al que le costaba mucho encontrar espectáculos en vivo, pues para los dueños de los clubes, era difícil ayudarles a tener esa plataforma debido a sus políticas subversivas rastafaris

Para suerte de Steel Pulse, el movimiento Punk estaba abriendo nuevos caminos para la escena musical en Gran Bretaña también mostrando una afinidad espiritual con el reggae protesta. Por lo que el grupo se dio a conocer como un grupo invitado en los espectáculos de grupos punk y de la nueva ola como The Clash, The Stranglers, Generation X, The Police, y XTC, construyendo una amplia audiencia en el proceso.

En acuerdo con el espíritu de los tiempos, Steel Pulse desarrollo un show teatral en escenario que alivianaba su critica social con humor satírico, muchos de sus miembros se vestían con disfraces que se mofaban de los arquetipos tradicionales británicos (Riley era un vicario, McQueen un desgastado jugador aristócrata, Martin un entrenador lacayo, etc.). La banda había lanzado dos sencillos -- "Kibudu, Mansetta and Abuku" y "Nyah Love" – en sellos pequeños independientes, cuando llamaron la atención de Island Records después de que le abrieran a Burning Spear.

El primer sencillo de Steel Pulse para Island fue el clásico "Ku Klux Klan" que contribuyo a llevar a la banda hacia conciertos con mas proyección visual y trajes mas elaborados.
En 1978 aparece el debut de su álbum, “Handsworth Revolution”, que pronto se convirtió en un clásico de muchos de los fans y críticos británicos, gracias a canciones como el, "Macka Splaff", "Prodigal Son" y "Soldiers".

Riley se separo antes de que darle seguimiento en el año 1979 al album “Tribute to the Martyrs”, que tenia otros temas que fueron claves en su lanzamiento "Sound System" y "Babylon Makes the Rules", que solidificaron la reputación de la banda por su inflexible ferocidad política Esa reputación se dio a reafirmar en 1980 con “Caught You”, orientado mas hacia el pop, dance tracks y amantes del rock.

En ese momento, Steel Pulse estaba tratando de entrar en el mercado
norteamericano y se fue de gira contra las objeciones de Island. “Caught
You” fue lanzado en Estados Unidos como “Reggae Fever”, que los hizo
rápidamente romper relaciones con Island.

Steel Pulse se movió hacia Elektra/Asylum, que lanzo una versión LP de su
presentación como artista principal del 1981 Reggae Sunsplash Festival.

Su debut en estudio fue en 1982 con “True Democracy”, un disco
aclamado por todos que balanceo una producción brillante y accesible
con un regreso a la conciencia social. Fue su primer LP en las listas
norteamericanas tanto en las listas pop como en las R&B.

El siguiente disco “Earth Crisis”, fue lanzado en 1984 por el nuevo
productor Jimmy "Senyah" Haynes sustituyendo en la guitarra y el bajo a
los miembros fundadores Gabbidon y McQueen, quienes dejaron al grupo
antes del final de las sesiones de grabación. Ellos fueron remplazados por
el guitarrista Carlton Bryan y el bajista Alvin Ewen en 1986 en el disco
“Babylon the Bandit”, otro esfuerzo producido por Haynes que paso a ser
el disco mas esmerado hasta la fecha. Lanzo el poderoso tema "Not King
James versión" y gano un Grammy como el Mejor Álbum de Reggae

En 1988, Steel Pulse lanzo “State of Emergency”, su álbum mas explicito
hasta el momento. Steel Pulse también contribuyó en el tema "Can't
Stand It" en el soundtrack del clásico de Spike Lee, “Do the Right


En 1991, Steel Pulse lanza otro álbum comercialmente muy fuerte
“Victims”, nominado al Grammy, con el tema "Taxi Driver." Dando
una mirada hacia este tema en específico, Steel Pulse llevo a cabo una
demanda contra la comisión de taxis y limosinas de New York City, con
el cargo de que los conductores discriminaban a los negros, en especial a
los Rastafaris. El miembro fundador Fonso Martin dejo la banda ese año,
reduciendo a Steel Pulse a un trío de Hinds, Nisbett, y Brown. Su banda
de fondo siempre contaba con Ewen y el fiel guitarrista Clifford "Moonie"
Pusey, el tecladista Sidney Mills, el trompetero Kevin Batchelor, el
saxofonista Jerry Johnson y el trombonista Clark Gayton.

En 1992 el álbum en vivo “Rastafari Centennial” marco el inicio del
regreso de las raíces musicales del grupo y merecieron otra Nominación al

El siguiente año, tocaron en la celebración inaugural de Bill Clinton siendo
la primera banda de reggae que se presento en un evento de ese tipo.

En 1994 el álbum de estudio “Vex” completó el regreso de Steel Pulse
al clásico roots reggae, que nos traía el dancehall con invitados y una
producción digital muy colorida

En 1997 “Rage and Fury” continuo en una vena similar, y fue Nominado
a un Grammy.

En 1999, el grupo lanzo otra colección de presentaciones en vivo, “Living

Después de siete años, de su previo álbum, “Rage and Fury”, Steel Pulse
regresaría de nuevo, esta vez con “African Holocaust”, y de nuevo su
alineación había disminuido. Sus miembros fundadores David Hinds (voz
y guitarra rítmica) y Selwyn Brown (teclados y coros) eran los únicos
miembros que quedaban de la alineación original de la banda pero en
lugar de echarse para atrás, se unieron a una amplia variedad de músicos
de soporte, una lista demasiado larga para contarla. Como siempre, la
música era lo más importante, y en esta oportunidad la alineación de Steel
Pulse hizo la marca. Aunque les tomo siete años lanzar este nuevo disco,
igualmente gano la Nominación a un Grammy como Mejor Álbum de
Regaae del Año.

No hay mucho que decir sobre “African Holocaust”. Durante muchos
años los fans sabrán que esperar de el. Sus nuevos seguidores deben saber
algunas cosas, sobre todo que Steel Pulse es conocido por su magnifica
ejecución y sus letras en sus temas Afro céntricos, que son rebeldes sin
ser negativos e hirientes, y aunque los miembros de la banda han cambiado
a través de los años , su tipo de canciones, ni tienen ni dejan de tener ese
movimiento rítmico del dancehall que existió en los álbumes previos
de la banda y sus letras y música se mantienen leales al mensaje de los
verdaderos principios y visión de la banda.

Steel Pulse es una de las grandes bandas británicas del reggae, en términos
de creatividad y éxito comercial. Steel Pulse comenzo ejecutando el
autentico roots reggae con toques de jazz y musica latina. Y se ha ganado
una audiencia fiel a nivel mundial.

Su debut de 1978, “Handsworth Revolution”, es todavía tomado por
muchos críticos como un icono importante del reggae británico.

A finales de los 80s, Steel Pulse gano un Grammy Luego trabajaron fuertemente y retomaron el fuerte y melódico sonido del roots, con toques de dance hall y hip hop que les ha hecho famosos durante su trayectoria.

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