jueves, 31 de octubre de 2013



Gregory Anthony Isaacs (15 July 1951 – 25 October 2010) was a Jamaican reggae musician. Milo Miles, writing in the New York Times, described Isaacs as "the most exquisite vocalist in reggae". His nickname is the Cool Ruler.


In his teens, Isaacs became a veteran of the talent contests that regularly took place in Jamaica. In 1968, he made his recording debut with a duet with Winston Sinclair, "Another Heartache", recorded for producer Byron Lee. The single sold poorly and Isaacs went on to team up with two other vocalists (Penroe and Bramwell) in the short-lived trio The Concords, recording for Rupie Edwards and Prince Buster. The trio split up in 1970 and Isaacs launched his solo career, initially self-producing recordings and also recording further for Edwards. In 1973 he teamed up with another young singer, Errol Dunkley to start the African Museum record label and shop, and soon had a massive hit with "My Only Lover", credited as the first lovers rock record ever made. He recorded for other producers to finance further African Museum recordings, having a string of hits in the three years that followed, ranging from ballads to roots reggae, including "All I Have Is Love", "Lonely Soldier", "Black a Kill Black", "Extra Classic" and his cover version of Dobby Dobson's "Loving Pauper". In 1974 he began working with producer Alvin Ranglin, and that year he had his first Jamaican number one single with "Love Is Overdue". Isaacs recorded for many of Jamaica's top producers during the 1970s, including Winston "Niney" Holness, Gussie Clarke ("My Time"), Lloyd Campbell ("Slavemaster"), Glen Brown ("One One Cocoa Fill Basket"), Harry Mudie, Roy Cousins, Sidney Crooks and Lee "Scratch" Perry ("Mr. Cop"). By the late 1970s, Isaacs was one of the biggest reggae performers in the world, regularly touring the US and the UK, and only challenged by Dennis Brown and Bob Marley. Between 1977 and 1978, Isaacs again teamed up with Alvin Ranglin, recording a string of hits including "Border" and "Number One" for Ranglin's GG's label.
International stardom seemed assured in 1978 when Isaacs signed to the Virgin Records offshoot Front Line Records, and appeared in the film Rockers, in which he performed "Slavemaster". The Cool Ruler (which became one of his nicknames) and Soon Forward albums, however, failed to sell as well as expected, although they are now considered among his best work. In 1981, he made his first appearance at the Reggae Sunsplash festival (returning annually until 1991), and he moved on to the Charisma Records offshoot Pre, who released his The Lonely Lover (another nickname that stuck) and More Gregory albums along with a string of increasingly successful singles including "Tune In", "Permanent Lover", "Wailing Rudy" and "Tribute to Waddy". He signed to Island Records and released the record that finally saw him break through to a wider audience, "Night Nurse", the title track from his first album for the label (Night Nurse (1982)).Although "Night Nurse" was not a chart hit in either the UK or US, it was hugely popular in clubs and received heavy radio play, and the album reached #32 in the UK. This success for Isaacs coincided with drug problems with cocaine which saw him serve a six-month prison sentence in Kingston in 1982 for possession of unlicensed firearms. Isaacs claimed that he had the weapons only for protection, but it emerged that this was his 27th arrest and that Isaacs had become involved in drug dealing and had become addicted to crack cocaine. He celebrated his release from prison with his second album for Island, Out Deh! (1983). Isaacs was featured in the 1982 documentary Land of Look Behind.
When his contract with Island ended, Isaacs returned in 1984 with the "Kool Ruler Come Again" single, and began a period of prolific recording, working with producers including Prince Jammy, Hugh "Redman" James, Bobby Digital, Tad Dawkins and Steely & Clevie, maintaining a consistent standard despite the volume of work produced. Isaacs then built a strong relationship with Gussie Clarke of the Music Works label. They began with Isaacs' 1985 album Private Beach Party, and had a massive hit with "Rumours" in 1988, which was followed by further popular singles including "Mind Yu Dis", "Rough Neck", "Too Good To Be True" and "Report to Me". The association with Clarke continued into the early 1990s, teaming up with singers including Freddie McGregor, Ninjaman and JC Lodge. He dueted with Beres Hammond on the 1993 Philip "Fatis" Burrell-produced "One Good Turn", Burrell also producing Isaacs' 1994 album Midnight Confidential.
In the 1990s the African Museum label continued to release all of Isaacs' music, and that of artists he produced. In 1997 Simply Red covered "Night Nurse[disambiguation needed]" and had a hit with it. Isaacs continued to record and perform live in the 2000s. In 2005 Lady Saw produced another version of "Night Nurse" with her toasting over the original lyrics.
Isaacs' drug addiction had a major impact on his voice, with most of his teeth falling out as a result. Isaacs said of his addiction in 2007: "Drugs are a debasing weapon. It was the greatest college ever, but the most expensive school fee ever paid – the Cocaine High School. I learnt everything, and now I've put it on the side."
He also performed at the ICC Cricket World Cup 2007 Inauguration at Jamaica.
In 2007 he collaborated with the Spanish rap group Flowklorikos / Rafael Lechowski album Donde Duele Inspira.
In 2008, after some 40 years as a recording artist, Isaacs released a new studio album Brand New Me, which was nominated for the Grammy Awards for 2010. The album received positive reviews from critics, such as this review from Reggae Vibes: "Gregory is back, and how! 'Brand New Me' is a very suitable album title for the cool ruler's new album. He is back in a different style, more or less like we were used to from this great 'lovers & roots' artist" This was followed in 2009 by the album My Kind Of Lady.
In 2010, Gregory Isaacs put out the last of his albums to be released while he was still living; Isaacs Meets Isaac, with Zimbabwean reggae singer, King Isaac. In November 2010, Isaacs Meets Isaac was nominated for Best Reggae Album for the 2011 Grammy Awards, giving Gregory Isaacs his fourth Grammy Nomination, and Zimbabwe's King Isaac, his first.


After a long battle with lung cancer, Isaacs died on 25 October 2010 at his home in south London. A memorial service was held on 20 November at Kingston's National Indoor Sports Centre, including a musical tribute from artists including Lloyd Parks and We the People Band, Ken Boothe, Freddie McGregor, Shaggy, Judy Mowatt, Mavado, The Tamlins and Bongo Herman, before his remains were interred at the Dovecot Cemetery.


The Gregory Isaacs Foundation was set up on 15 July 2011 (Isaacs' birthday) by his wife June, with the intention of continuing Isaacs' charitable work. A year later a free concert was staged featuring artists such as U Roy, Big Youth, and The Mighty Diamonds, to raise funds for two schools.


Gregory Anthony Isaacs, más conocido como Gregory Isaacs, (Fletchers Land, Kingston, Jamaica, 15 de julio de 1951 – Londres, 25 de octubre de 2010)1 fue un cantante y escritor de reggae jamaicano. Milo Miles, describe a Isaacs en el periódico The New York Times, como «el artista más exquisito del reggae».


En su juventud, Isaacs se convirtió en el veterano en las competencias de talentos que regularmente tenían lugar en Jamaica. En 1968, hizo su debut discográfico a dúo con Winston Sinclair, Another Heartache, grabado por el productor Byron Lee. El sencillo fue poco vendido y luego más tarde Isaacs pasó a formar una agrupación con otros dos artistas (Penroe and Bramwell), durante el corto tiempo el trío The Concords, grabaron para Rupie Edwards y Prince Buster. el trío se separó en 1970 y Isaacs inició su carrera como solista, inicialmente él mismo producía y grababa sus canciones, también hacia muchas grabaciones para Edwards. En 1973 se asoció con otro joven cantante, Errol Dunkley para empezar la Compañía discográfica y tienda African Museum, y pronto tuvo su gran éxito con el tema «My Only Lover», tema por el cual fue acreditado como la primera grabación en el género Lovers rock. Grabó para otros productores musicales para también financiar la compañía discográfica African Museum, teniendo una serie de éxitos que van desde las baladas al Roots reggae, incluyendo el tema «All I Have Is Love», «Lonely Soldier», «Black a Kill Black», «Extra Classic», y su versión musical de Dobby Dobson «Loving Pauper». En 1974 empezó a trabajar con el productor Alvin Ranglin, y en ese año tuvo su primer sencillo número uno de Jamaica con «Love Is Overdue». Isaacs grabó para muchos productores importantes de Jamaica durante los años 1970, incluyendo a Winston "Niney" Holness, Gussie Clarke («My Time»), Lloyd Campbell («Slavemaster»), Glen Brown, Harry Mudie, Roy Cousins, Sidney Crooks, y Lee Perry («Mr. Cop»). Para más tarde en los años 1970, Isaacs fue uno de los más grandes intérpretes de reggae en el mundo, regularmente estaba de gira en los Estados Unidos y en el Reino Unido, cuestionados por Dennis Brown y Bob Marley. Entre 1977 y 1978, Isaacs una vez más se asocia con Alvin Ranglin, grabando una series de éxitos como: «Border» y «Number One» para la productora Ranglin's GG.
El Estrellato internacional parecía estar asegurado para Isaacs en 1978, luego que firmó con la compañía discográfica británica Virgin Records rama de la empresa Front Line Records, y apareció en la película Rockers, en la que interpretó a "Slavemaster". Los álbumes Cool Ruler y Soon Forward, no se vendieron tan bien como se esperaba, a pesar de que ahora se consideran uno de sus mejores trabajos. En 1981, hizo su primera aparición en el festival de Reggae Sunsplash (celebrado anualmente hasta el año 1991), y luego se trasladó a la discográfica Charisma Records, quien lanzo álbumes como The Lonely Lover y More Gregory junto con una serie de sencillos exitosos incluyendo temas como: «Tune In», «Permanent Lover», «Wailing Rudy», y «Tribute to Waddy». Firmó con la discográfica Island Records y lanzó su producción que finalmente le permitió abrirse un público más amplio, «Night Nurse», canción de su primer disco (Night Nurse (1982)). Aunque Night Nurse no llegó a la lista de éxitos en el Reino Unido o Estados Unidos, fue muy popular en los clubes y en la radio, y el álbum alcanzó el número 32 en el Reino Unido. Este éxito de Isaacs coincidió con problemas de drogas, para luego cumplir una condena de seis meses de prisión en Kingston en 1982 por posesión de armas de fuego sin licencia. Isaacs, afirmó que tenía las armas sólo para su protección personal, pero se supo que se trataba de su detención número veintisiete y que Isaacs se había involucrado luego en el tráfico de drogas y se había convertido en un adicto al Crack. Celebró su lanzamiento desde la cárcel con su segundo álbum para la empresa Island, Out Deh! en (1983).
Cuando su contrato con Island terminó, Isaacs regresó en el año 1984 con su sencillo «Kool Ruler Come Again», y empezó un periodo de proliferas producciones, trabajando con productores incluyendo Prince Jammy, Red Man, Bobby Digital, Tad Dawkins, y Steely & Clevie, manteniendo un nivel constante a pesar del volumen de trabajo realizado. Isaacs tuvo entonces una fuerte relación con Gussie Clarke del sello Music Works. Ellos empezaron con Isaacs en 1985 con el álbum Private Beach Party, y tuvo masivos éxitos con el tema «Rumours» en 1988, el cual fue seguido por sencillos más populares incluyendo «Mind Yu Dis», «Rough Neck», «Too Good To Be True», y «Report to Me». Su asociación con Clarke continuó en la década de 1990, haciendo agrupaciones con cantantes como: Freddie McGregor, Ninjaman, y JC Lodge.Hizo duetos con Beres Hammond y por el año 1993 Philip "Fatis" Burrell produjeron «One Good Turn». Burrell también estaba produciendo con Isaacs en 1994 el álbum Midnight Confidential.
En la década de 1990, el sello discográfico African Museum continuó para lanzar musicalmente todos los temas de Isaacs, y todos los artistas que él mencionó. En 1990 el artista Panameño Nando Boom de reggae en español sacó la única versión latina y en español del tema «Night Nurse» titulada «Enfermo de amor» traduciendo algunas estrofas y partes de la canción original de Isaacs. En 1997 la banda británica Simply Red hizo su versión musical de «Night Nurse» y tuvieron éxito con el tema. Isaacs continuó grabando y haciendo conciertos en vivo en los años 2000. En el 2005 la cantante Lady Saw produjo otra versión del tema «Night Nurse» usando la técnica del toasting sobre las originales letras musicales.
La adicción a las drogas de Isaacs tuvo un mayor impacto en su voz, como consecuencia de ello, sus dientes se estaban saliendo de su maxilar vocal. Isaacs mencionó sobre su adicción en el año 2007
«Las drogas son un arma degradante. Fue la mejor universidad, pero la matrícula escolar más caro jamás pagado - The Cocaine High School. Yo he aprendido mucho, y ahora lo he puesto a un lado».
Gregory Isaacs, Entrevista
También actuó en la inauguración de la Copa mundial de críquet de 2007 en Jamaica.
En el año 2007 colaboró con el grupo de rap en español Flowklorikos / Rafael Lechowski en el álbum Donde duele inspira.
En el 2008, después de cuarenta años como artista de producciones, Isaacs lanzó un nuevo álbum de estudio llamado Brand New Me. El álbum recibió comentarios positivos de los críticos, como este comentario de Reggae Vibes:
«Gregory está de vuelta. Brand New Me es un título de álbum muy adecuado para el nuevo álbum Cool Ruler. Él está de vuelta en un estilo diferente, más o menos como estábamos acostumbrados a hacer !lovers & roots!»
Brand New Me, Spanish Vibes
Su apodo incluyó Cool Ruler10 y Lonely Lover.
Murió el 25 de octubre de 2010 de cáncer de pulmón en su casa de Londres, rodeado por sus familiares.

No hay comentarios:

.... ....